מחלות אוטואימוניות

קיימות עשרות מחלות אוטואימוניות – שבהן המערכת החיסונית מזהה מרכיבים של הגוף עצמובתור פולשים זרים ומשמידה אותם. חלבונים שהתפרקו מחלב פרה לתוך דמו של צרכן חלב ,נוטים במיוחד לגרום למערכת החיסונית להשמיד חלבון חיוני בנוסף לחלבון הפולש. סוכרת מסוג 1 (“סוכרת נעורים”) היא מחלה מובהקת, שבה מעורר חלב פרה הרס בגוף – הרס תאי הלבלב האחראים לייצור אינסולין. אף על-פי שאין מסקנה אחידה לגבי עוצמת השפעתו של החלב, החוקרים כמעט תמימי דעים שצריכתו מגבירה את הסיכון לחלות בסוכרת מסוג 1.

טרשת נפוצה היא מחלה אוטואימונית אחרת, טיפוסית לתרבות המערב, שבה נפגעים האותות החשמליים שעוברים במערכת העצבים. נושא התזונה נותר בשולי מחקר המחלה, אף על-פי שמחקרים מצביעים על השפעת התזונה על הטרשת הנפוצה, ובכלל זה מעקב במשך 34 שנים אחר התזונה של 144 חולים. החוקר, רוי סוואנק, מצא ש-5% בלבד מאלה מביניהם שצרכו מזון דל בשומן רווי (דהיינו, מעט מוצרים מן החי) מתו, לעומת 80% מהחולים שצרכו כמויות גדולות של שומן רווי.